悪徳浄水器の見分け方

アルカリイオン水の正体とは

健康ブームの申し子「アルカリイオン水」は本当に体によいか

最近の健康ブームに乗って売れに売れた商品が「アルカリイオン整水器」「電解水生成機」です。

大手メーカーもこぞって発売しているので耳にされた方熨スいはずです。

しかしこの健康によいとされる「アルカリイオン水(電解水)」って何なんでしょう。

簡単に「アルカリイオン整水器」の仕組みを説明すると

アルカリイオン整水器(電解水)の仕組み

 

アルカリイオン整水器(電解水)の仕組み 日本実業出版社「おいしい水安全な水」より

 

 

まず、水道水を内部に組み込まれた浄水器でろ過し、次にカルシウム剤(乳酸カルシウムなど)を溶かしてそれを電気分解します。電気分解すると、陰極(マイナス極)に「アルカリイオン水」ができ陽極(プラス極)に「酸性水」ができます。

陰極(マイナス極)では水の還元、陽極では水の酸化という化学変化がおこっています。陰極(マイナス極)では水酸化物イオン、陽極(プラス極)では水素イオンができます。イオンとは電気を帯びている原子や原子集団です。

さらに陽イオンである添加したカルシウム剤からのカルシウムイオンやもともと水道水に含まれていたカルシウムイオン、マグネシウムイオンなどのミネラル成分は、隔膜を通して陰極(マイナス極)に、陰イオンである塩化物イオンや炭酸水素イオンなどは陽極に引き寄せられます。

陰極(マイナス極)にできた「アルカリイオン水」はおもにカルシウムイオンと水酸化物イオンですから、
その正体は水酸化カルシウムの水溶液です。それは、うすい石灰水に他なりません

ここでどうも理解できないのは手間暇かけて、乳酸カルシウムをわざわざ電気分解して「石灰水(水酸化カルシウム水溶液)」をつくって飲むのかということです。

水酸化カルシウムの水が飲みたければ消石灰をそのまま水に溶かして飲めばいいはずです。また、高濃度のカルシウムを摂取したければ乳酸カルシウムを電気分解しないで、そのまま溶かして飲んだ方がずっと効果が高いはずです。

ヨーロッパのミネラルウオーターでカルシウム濃度の高いものがありますが、このカルシウムはアルカリ性ではなく、ほとんど中性に近い塩である重炭酸カルシウムとして存在しています。

どうしてもカルシウムを補給したいというのであれば、アルカリイオン水などよりはるかに多量のカルシウム分を含むしらす、小魚、煮干し、卵を食べたり、アルカリイオン水の30倍のカルシウムを含む牛乳を飲めばよいのです。水でカルシウムを補給するという考え方は無理があると思います。

 

なぜ爆発的に売れたのか?

しかしこの単純な構造の装置「アルカリイオン整水器」「電解水生成機」は一時期爆発的に売れました。この装置でつくる「アルカリイオン水(電解水)」を飲めば、カルシウム補充、慢性下痢、消化不良、胃酸過多制酸、胃腸内異常発酵などに有効で、「酸性水」のほうは飲用はできないが、弱酸性のアストリンゼンとして美容に用いたり、さらには、食器、衣類などへの洗浄効果があるというのが、メーカーのうたい文句でした。そのうえ、販売員や信奉者が胃ガン、糖尿病、高血圧、アトピー性皮膚炎、水虫、はては老人性痴呆症にまで効果があると、まるで万病に効くかのような誇大なセールスを繰り返したのです。加えて、その彼らが「錦の御旗」のように唱えていたのが「厚生省から医療用物質生成器として製造認証されている」という殺し文句。国が認めているのだからということで無条件に飛びついた消費者も少なくなかったようです。さらにブームに拍車を掛けたのがマルチ商法による販売方法です。

この「アルカリイオン整水器」が製造認証のある健康機器ということに加え、高額な価格設定をしていることから、マルチ商法には格好の商品となり、そのため、

国民生活センターには、数多くの苦情、トラブルが持ち込まれることとなったのです。

だが、ブームが加熱し、その人気に目を浸けた大手メーカーがこぞって参入し始めると、アルカリイオン水の効能に対して、疑問や批判の声が出始めたのです。

京都大学名誉教授で医学博士の川端愛義・日本水質研究所所長は

「アルカリイオン水は胃酸を薄めるから、胃の役割である食べ物を消化・分解する力や消毒力を弱める。水は人間の命を養ういちばん大切なもので電気分解するのは自然に反する行為」

と平成4年9月7日付の読売新聞紙上で人体への悪影響を指摘しました。

また、実践女子大学の山口教授(栄養化学)も

「健康な人が継続して飲んだ場合は、逆に胃の障害を起こす可能性さえある。体質改善になるというが、アルカリ性の水を飲んだからといって、身体がアルカリ性になるものではない。食生活のバランスこそが大切だ。」

と平成4年10月20日付の東京新聞紙上で述べています。

と同時に各地の消費者センターのもアルカリイオン整水器の苦情、相談が殺到したのです。

 

国民生活センターによる試験結果

こうした消費者の声を反映して、国民生活センターは、アルカリイオン整水器の代表的な機器5種類のテストに踏み切り、その結果を平成4年10月に発表しました。そのコメントを紹介します。

1)アルカリイオン水はpHが高くても、制酸作用が強いとはいえません。
一般にPHの高い水は、アルカリ性が強いとされていますが、pHが高いからといって、酸を中和する能力が強い訳ではありません。制酸剤が入っている胃腸薬1包の効果を期待したい場合には10リットル以上のアルカリイオン水を飲まなくてはなりません。牛乳のpHはほぼ中性ですがアルカリイオン水の20倍以上の制酸作用があります。2)酸性水の美肌効果は明かではありません。また、肌によっては合わない場合もあります。酸性水は、市販の「アストリンゼント化粧水」と比べてpHに差はありませんが、酸の濃度は10分の一程度と小さくて、すぐに中和されてしまい、不安定です。一時期に肌を引き締める効果はあっても、肌を弱酸性に保持する効果はさほどありません。3)アルカリイオン水のカルシウム濃度は高いものでも牛乳の20分の一程度です。カルシウムイオン濃度が15mg/リットル程度の一般的な水道水を「アルカリイオン整水器」に通すと、生成したアルカリイオン水中のカルシウムイオン濃度は、20~30mg/リットルと多くても水道水の2倍程度にしかなりません。ちなみに牛乳に含まれるのカルシウムは1000mg/リットル、フランスのミネラルウォーター「ビッテル」でも200mg/リットル程度です。これからも分かるように、カルシウム濃度は牛乳の30分の一以下なので、カルシウム供給源としては期待できません、カルシウムの1日の必要量600mgを、アルカリイオン水だけから摂取しようとすると、1日に20リットル以上飲まなければならないことになります。

4)酸性水殺菌効果はほとんど期待できません。

酸性水には、殺菌力があり、まな板やふきん、食器の洗浄によいとされているのですが、国民生活センターのテストによれば、生成したpHが低いというだけで、あまり効果が認められていません。

塩素イオンが存在する水では、電解により殺菌力のある塩素が発生するのですが、一般の水道水程度の塩素イオン濃度では、殺菌効果を期待できるほどの塩素は生成しないのです。もし、電解で塩素を発生させようとするのであれば、水道水に食塩や塩化カルシウムを添加して電解する必要があります。ちなみにこれが一時期食品業界や病院で話題になった「強酸性水」です。しかし、よく調べてみれば中身はプールの消毒と同じもの。わざわざ電気分解しなくても、殺菌したければ、プールの消毒のように水に次亜塩素酸ナトリウムを入れればよいのです。


5)厚生省の医療用具認証番号があるからといって、過大な期待を抱くのは困りものです。

厚生省(現 厚生労働省)は、アルカリイオン整水器の効果・効能として、

・アルカリイオン水—慢性下痢・消火不良・胃腸内異常発酵・制酸・胃酸過多

・酸性水—美容用アストリンゼント

を認めています。

 

しかし、この効果は40年以上前の臨床データにより「医療用物質生成器」として承認されたもので、現在の科学レベルで確かめられたものではありません。厚生省(現 厚生労働省)の承認は安全確保のためであって、推薦しているわけではありません。

しかし、アルカリイオン水が、高血圧・糖尿病・アトピー・ぼけが治るなど「万病に効く」かのごとき宣伝文句で売られていたのは事実です。

このような実体にようやく国は野放しだったアルカリイオン整水器について通達を出しました。

「その内容には誇大な宣伝が多く、一般消費者の保健衛生上の観点から問題がある。」

というものでした。その後、酸性水を「アトピーが治る」とうたって販売した通販会社が薬事法違反容疑で福井県警に摘発されています。(平成9年2月)

しかし、このようにアルカリイオン水の化けの皮が剥がれたにも係わらず、未だに平気で「アルカリイオン整水器」は売られています。中には、名前を「◯◯水」や「▲▲水」に代えただけで、「病気が治るる」「ガンの予防」などの誇大宣伝を使って「アルカリイオン整水器」を売る悪徳業者が後を絶たないので注意が必要です。

しかし、アルカリイオン水がブームを呼んだのには、それなりの背景があったことは否めません。健康に良いなどというと、たちまち目の色を変える日本人の気質もさることながら、それをあおりたてたマスコミにも問題があると思います。

 

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